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Revista Patagonia Turistica

Geografia y Naturaleza
(Chile: Región de Magallanes)

La Cordillera de los Andes, conocida en la región como Andes Patagónicos, caracteriza el relieve; se prolonga hacia el sur hasta el paralelo 52º. A esta altura la interrumpe el Canal Smith; reapareciendo en Península de Brunswick, para continuar en Tierra del Fuego, donde toma el nombre de Cordillera de Darwin.
Algunas de las cumbres más destacadas de los Andes Patagónicos son: Volcán Lautaro (3.380 mts.), Murallón (3.600 mts.) el más elevado de la Región, Cerro Ladrillero (1.665 mts.), Monte Sarmiento (2.234 mts.) y Monte Darwin (2.328 mts.). Además de estas elevaciones, destaca el conocido grupo del Paine, imponentes macizos rocosos cuya cúspide alcanza a los 3.050 metros.

Parte del relieve andino patagónico, está ocupado por diversos campos de hielos. Entre ellos destaca el Campo de Hielo Sur, que se prolonga por unos 300 kms. al sur

Al oeste y sur oeste de la cordillera andina, se desarrolla una vasta área de archipiélagos, formada por islas de diversos tamaños, islotes, peñones rocosos, que forman un laberinto geográfico que se cuentan entre los más extensos y bellos de la Tierra. Entre la principales islas se encuentran de norte a sur: Wellington, Madre de Dios, Tierra del Fuego, y el archipiélago Reina Adelaida.

De los canales, los más importantes son los que siguen una dirección norte - sur, generalmente paralelos a la orientación de la cordillera patagónica: Canal Messier, Wide, Concepción, Smith y Beagle. Asimismo, el Estrecho de Magallanes constituye una importante vía de navegación.

Otra forma de relieve que encontramos en Magallanes son la estepas o pampas patagónicas. Son tierras vastas y planas, cubiertas de pastos, lo que hace de ellas una zona ganadera típica de la región.


Glaciología
Toda la Región de Magallanes ha sido afectada de un modo u otro por fenómenos glaciales, al menos desde las grandes glaciaciones pleistocénicas, cuyo máximo desarrollo ocurrió aproximadamente hace un millón de años atrás. Desde entonces, aunque en forma intermitente, avances y retrocesos, más marcados desde los últimos 15.000 años, fueron progresivamente dando forma al actual paisaje, hasta que los hielos se retiraron hasta su actual posición, a lo largo de los Andes Patagónicos y Fueguinos.

Hidrología
La hidrografía de la Región, tiene una particularidad que la diferencia de la del resto del país; la presencia de campos de hielos y glaciales ha impedido la formación de importantes cursos de aguas, por lo que no existen grandes ríos. De acuerdo al lugar donde vierten sus aguas, se pueden clasificar en dos tipos: ríos que desembocan en aguas interiores de nuestro país y aquellos que lo hacen en el Océano Atlántico (pasando por territorio argentino).

Entre los primeros figuran los ríos Serrano, Hollemberg, Pérez, Pinto y La Caleta. Destacan también los ríos San Juan, Santa María ys San Nicolás, que desde la Península de Brunswick entregan sus aguas al Estrecho de Magallanes.

Los ríos que vierten sus aguas en el Océano Atlántico, atraviesan tierras argentinas; siendo largos y lentos como el Río Grande en Tierra del Fuego y Penitente en la Provincia de Magallanes.

Clima
Debido a su gran extensión, la Región presenta importantes variaciones climáticas, influenciadas principalmente por el relieve, el mar y los vientos.

En la vertiente oriental de la Cordillera Patagónica se da un clima de estepa fría que predomina en el sector continental central. En este lugar se han desarrollado lo mayor parte de los asentamientos poblacionales, entre ellos Punta Arenas, donde s e registra una precipitación media de 425 mm. anuales, que se presenta preferentemente en primavera-verano y en invierno en forma de nieve. Esta zona es un área de constante viento, el que se hace más intenso durante la primavera-verano, época que alcanza una velocidad promedio de 30 a 40 kms./ hora, disminuyendo casi totalmente en invierno.

En el área turística correspondiente al Parque Nacional de Torres del Paine se da un clima más benigno, existe además una zona de microclima en el sector de Laguna Azul, donde las temperaturas aumentan considerablemente en época de verano (25 ºC a 30 ºC). En las alturas cordilleras se presenta un clima de hielos, en tanto en el sector de la costa del Pacífico y canales se da un clima templado frío de gran humedad.

Una particularidad del clima austral es la cantidad de horas de luz solar, las cuales son reducidas en invierno y prolongadas en verano, alcanzando durante el mes de diciembre aproximadamente a 18 horas.

 

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Ultima Actualización: agosto 16, 2014